viernes, 1 de septiembre de 2017

Preview: Los juegos de Spectrum que se nos vienen encima


Todos los que sigáis la escena de Spectrum más o menos de cerca sabréis que cada mes, cada semana casi podríamos decir, se producen nuevos lanzamientos para nuestra máquina favorita. Parece ser que durante 2013-2014 tuvimos un pico muy importante en cuanto a grandísimas producciones Homebrew, tanto en calidad como en número, de manera que por momentos parecía que hubiéramos vuelto a pleno 1987. Tras estos años, aunque la producción siguió en marcha y con buena salud, la calidad en general volvió a un nivel más normal y se vivió la explosión de los juegos realizados con los engines MK1, MK2 y Arcade Game Designer. Actualmente los títulos con ellos realizados están llegando a cotas de calidad y entretenimiento muy muy a tener en cuenta.
Pero últimamente se está empezando a vislumbrar la aparición de varios juegos que parecen llevarán al Spectrum de nuevo a cotas altísimas. He aquí una lista con lo que se nos avecina en los próximos meses. Todo indica que tendremos unas navidades a lo 80, en las que el Spectrum volverá a ser el amo de la casa, dejando a Playstations 4 y Switchs en el armario.
 
 
 
 
 
XELDA (Andrew Dansby)
 
 
Se trata de una conversión del legendario juego Legend of Zelda llevada a cabo por el británico Andy Dansby mediante el engine de The Mojon Twins, MK2. Según el propio autor, va a ser el juego más grande jamás realizado con el motor de los mojones, con nada menos que 180 pantallas. Hace tiempo dejó una demo jugable (de la que procede la captura del artículo), aunque desde entonces el aspecto gráfico ha mejorado bastante. También ha llevado a cabo una rendición del mítico título musical del juego de Nintendo para el menú del juego. Según Andy, el juego podría estar acabado en unos dos meses.
 

 
 
 
 

 https://www.youtube.com/watch?v=LlSXyki7pfQ&feature=youtu.be





ZX SPECTRUM ZELDA (Team Zelda ZX)
 
 
Solo existe un video publicado en YouTube, aunque por lo poco que muestra, tiene pinta de ser un proyecto muy muy interesante. Esperamos saber noticias pronto ya que a pesar del hermetismo y la poca información, el hype creado es considerable.

https://youtu.be/d1UqcEttKEI






LEGEND OF ZELDA (David Clarke)
 
 
El tercero, que no último, proyecto que implica a la saga de Nintendo, lo constituye esta conversión realizada por David Clarke, que parece beber mucho del primer Zelda que apareció en NES. Tengo un ligero recuerdo de haber leído que está hecho con AGD, aunque parece cuestionable, sobre todo después de ver el vídeo que el autor ha puesto disponible con sus avances hasta el momento (aunque el vídeo es de finales de Mayo). Merece la pena echarle un vistazo:

https://www.youtube.com/watch?v=VSkRHze8dn0



RAM 2 (Topo Siglo XXI)


Tremenda sorpresa y buenísimas noticias que llegan desde la reencarnación oficial de la mítica Topo Soft de los 80 y 90, Topo Siglo XXI y que no es sino la confirmación de que el por aquel entonces cancelado proyecto de la continuación de RAM, RAM 2 Misión Espacial, aparecerá próximamente en nuestros Spectrum. De momento se ha podido contemplar tanto la pantalla de carga, obra del ex miembro de Topo Soft, Alfonso Fernández Borro, y la carátula, obra del artista argentino Víctor Carbajal. Ambas, excelentes, que nos dejan ya con ganas de comprobar cómo será el juego en sí. De momento se desconoce quién es el programador, pero lo que está claro es que Topo sigue más viva que nunca.


 







BABY MONKEY ALBA (Javier Quero)


Uno de los juegos que están siendo desarrollados dentro del marco del concurso ZX Dev Conversions, el nobel autor Javier Quero nos sorprendió a todos al presentar este juego homenaje a las Game & Watch de Nintendo, aunque con una mecánica más compleja, muy de plataformas, con unos gráficos que sacarán una sonrisa a más de uno por su simpática y homenajeadora estética, muy apropiada. De momento el juego avanza a buen ritmo, desarrollado con AGD.
 
 
 

http://zx-dev-conversions.proboards.com/thread/9/baby-monkey-alba



WORLD WAR SIMULATOR 2 (Retrobytes Productions)


Alex Layunta, fundador de Retrobytes Productions, siempre tiene muy buen gusto con sus juegos, además de dotarles de algún extra en originalidad o desarrollo ingenioso. En esta ocasión regresa con la segunda parte de World War Simulator, un curioso y con detalles interesantes juego mezcla de arcade, estrategía y algo de conversacional. En esta continuación, el autor catalán nos sorprende con un juego de perspectiva cenital, con unos gráficos de calidad, como viene siendo habitual en sus obras, y una jugabilidad bastante interesante, con detalles que le dotan de buena profundidad, como pudo verse en la demo que habilitó en la edición de la feria de Amstrad Eterno de 2017.






GANDALF (Cristian González)


Participante también en la ZX Dev Conversions, Gandalf puede ser un juego rompedor en varios aspectos, principalmente en el de ser un arcade de plataformas multicolor, utilizando el motor Nirvana de Einar Saukas. El tremendo esfuerzo del autor chileno está dejando unos resultados espectaculares, con un título arcade y plataformero de gráficos sorprendentes. El autor del gran Pietro Bros. sigue sorprendiéndonos...





http://zx-dev-conversions.proboards.com/thread/8/gandalf




THE SWORD OF IANNA (RetroWorks)


A estas alturas casi todo el mundo conoce la que será obra maestra del grupo RetroWorks, con Javi "Utopian" en la programación, Pagantipaco en los gráficos y Alberto McAlby (Ex de New Frontier) en las músicas. Un juego sobresaliente en todos y cada uno de los apartados, que va a sorprender a todo el mundo y que va a ampliar las expectativas de lo que un juego de Spectrum puede ofrecer. Si hubiera salido en los 80 o 90 estaríamos hablando del mejor juego de Spectrum por encima de la Abadía del Crimen. ¿Exagero? Ya veréis...









THE INCREDIBLE SHRINKING PROFESSOR (Rucksack Games)


John Blythe se está convirtiendo en uno de los autores más prolíficos con Arcade Game Designer. Tras sacar recientemente Circuitry, ahora se saca de la manga un plataformas en el que al parecer se van a introducir varias novedades, que tendrán que ver con el tamaño del personaje, y que influirán en la jugabilidad del juego. Unos gráficos que pintan bien nos hacen pensar que el británico empieza a llevar al engine a su límite.




 

 
BOMBERMAN (Cristian González)


El chileno Cristian González apareció de repente en la escena del Spectrum y provocó un terremoto con su Pietro Bros. al que le seguirá Gandalf y muy seguramente esta conversión del clásico de Hudson Soft... y de nuevo se atreve a realizarlo con Nirvana. A pesar de estar en un estado de desarrollo algo inicial, la esencia está ahí y con un poco de trabajo puede llegar a ser un auténtico juegazo en multicolor y con la adicción propia de la serie.







MISTER KUNG-FU -KUNG-FU MASTER- (Elton Bird)


Un sorpresón que nos hemos llevado en Twitter cuando hemos visto la conversión de Kung Fu Master que Elton Bird (ex-empleado de Sega) está cocinando. Y lo sorprendente es que lleva pocas semanas aprendiendo a programar en el Z80 del ordenador de Sinclair. Rápido, gráficos infinitamente superiores a los de la versión comercial de Speccy y mucha acción prometen mantenernos pegados a su cuenta hasta que lance el juego. Aquí podéis ver el vídeo del juego en marcha:

https://twitter.com/UprisingGames/status/900184651716755456






QBOX (Sergio Llata Peña)


Estoy segurísimo que a todos los que seguisteis en el mundo del Spectrum hasta sus últimos días comerciales y aún comprabais MicroHobby, el nombre de Sergio Llata Peña os será muy familiar; y es que en los últimos números de la mítica revista de Hobby Press, Sergio tuvo protagonismo en forma de pantallas de Pixel a Pixel (cómo olvidar aquella de Fido Dido!) y algún que otro programa para teclear. Incluso más tarde se atrevió con las conversacionales. Pues ahora vuelve a la producción de Homebrew en Spectrum con un título llevado a cabo con AGD que va a dejar boquiabiertos a unos cuantos de los que seguimos en activo. 3 dimensiones y una adicción endiablada, en un juego original y completo en todos los apartados.









STAR FORCE - MEGA FORCE (Climacus)
 
 
Eduardo, o climacus, como se le conoce en la escena, no podía dejar pasar una edición de la ZX Dev sin dejarnos sin juegazo al canto. Y poco después de declararse como iniciado el concurso se presentó con este juego, conversión de una recreativa de Tehkan, que muchos jugaron a mediados de los 80. El scroll y la suavidad es realmente encomiable, y el aspecto gráfico empieza a tomar forma, de manera que no nos queda otra que esperar un Microhobby 5 estrellas que desempolve la magia de los shoot-em-ups de los 80. Hace de nuevo equipo con Karl McNeil y ya estamos deseando verlo terminado.






http://zx-dev-conversions.proboards.com/thread/6/star-force-megaforce





JET POWER PACK (Robin Verhagen)


La cosa sigue poniéndose seria con Nirvana, tanto que la gente se atreve a hacer juegos inspirados en Jet Pac, o al menos con el uso de tal característico medio de transporte, en multicolor. En Jet Power Pack, deberemos enfrentarnos a múltiples enemigos móviles y estáticos controlando nuestro vuelo en todo momento. Promete, aunque está algo en pañales aún y hay cosas que pulir, como el control del Jet Pack.










EXTRUDER (Rui Martins)


Como no podía ser de otra manera y participando en la competición de la ZX Dev Conversions, estamos delante de una conversión, que en este caso no es otra que la de Magical Drop. El activo usuario portugués Rui Martins, después de participar en la primera edición de la ZX Dev, se embarca de nuevo en otro juego de Spectrum que de salir como el autor quiere, será muy interesante, con modo de 2 jugadores incluido. Ya está trabajando en los gráficos y hay algo de código, y es que el límite son 5 meses para presentar los juegos.





http://zx-dev-conversions.proboards.com/thread/10/extruder





CASTLE OF SORROW (ZX48Man)


Nada sabíamos de este juego llegado desde Andalucía hasta que su autor se dispuso a colocar en los foros de speccy.org una preview de lo más original, simulando una página de la antigua Micromania anunciando su juego. Juego, por otra parte, que no tiene nada de mala pinta por la captura que hemos podido ver en dicha publicidad simulada de Hobby Press.









THE LOST TREASURES OF TULUM (RetroWorks)


La última creación de Sejuan, que de momento ha llevado bastante en secreto, vuelve a ilusionar a todos los seguidores de RetroWorks y los plataformas con personalidad. Interesantes y originales detalles salpican el desarrollo de esta aventura plataformera en donde la luz y la oscuridad jugarán un papel muy importante. El estilo inconfundible y muy agradable de sejuan en los gráficos nos dejará un desafío que esperamos ver pronto.









ABU SINVER (Errazking)


Con este socarrón nombre Igor Errazkin vuelve a programar para Spectrum utilizando el 3D Game Maker tras el agradable resultado de Deep Blue. El conocido creador de juegos de C64 nos presenta un homenaje al famosísimo juego de Dinamic, transformándolo en una experiencia 3D que promete bastante. De momento está en estado inicial, con lo que la captura puede variar de la definitiva, pero ahí podemos ver al celebérrimo sprite de Johnny Jones en una dimensión más...






domingo, 20 de agosto de 2017

El misterioso caso del MIA Telemark Warrior (Dro Soft)


 Carátula del juego, sacada de la completísima página de Computer Emuzone. Ya en ella se aprecia el carácter "homebrew" que irradiaba el juego. 



Tengo que confesar que por alguna extraña razón, este caso siempre me ha suscitado una tremenda curiosidad, no sé si por las capturas aparecidas en Microhobby, por lo extraño del caso y la escasa información existente, o por todo junto. El caso es que Telemark Warriors fue un juego anunciado por Dro Soft y programado por Silicon Games, para Spectrum, Amstrad, MSX, PC, Atari y Amiga, cuyas únicas versiones disponibles después de más de 27 años son la de Atari y Amiga. El caso podría ser uno más de estos MIA (Missing in Action) que son anunciados para 8 bits pero que al final acabaron siendo desechados y publicados en 16 bits finalmente (no olvidemos que la muerte comercial de los 8 bits estaba ya muy cerca) de no ser porque en Microhobby, concretamente en el número de Febrero de 1990, fue analizado en una review en la que incluso se mostraban varios pantallazos; pantallazos que sin ser espectaculares, tampoco dejaban al juego en tan mal nivel como el redactor de Microhobby expresó en el análisis del juego.




Publicidad de Dro Soft en la que viene anunciada el juego, incluso con un estuche de la versión MSX. Abajo se especificaban las versiones disponibles, y el precio, algo elevado para un juego que no tuvo buenas críticas, al menos, en Microhobby.




Sin embargo, nunca más se supo del programa. No hay nada preservado sobre él en sus versiones de 8 bits, pero mi desconsuelo viene porque estoy bastante seguro de haber visto en una tienda de informática de Granada en aquel año el juego en su edición de Spectrum en el escaparate. Es posible que los recuerdos se distorsionen con el tiempo y la memoria nos juegue una mala pasada y la versión fuera de Amiga, por decir algo, pero recuerdo el juego en ese escaparate. La duda por esa vía nunca se solucionará, ya que nunca decidí gastarme casi 1000 pesetas de la época en un juego que tuvo tan mala crítica.




La enigmática review de Microhobby, lo único "palpable" que tenemos de la versión de Spectrum. Las notas no fueron muy altas, salvándose solo los gráficos, con un 5. Dificultad muy alta y malos movimientos, según MH.Realmente las pantallas no son tan malas, pero sin ver el juego en movimiento...





Por otro lado, cualquier tipo de investigación llevada a cabo para obtener más información sobre el juego o los autores ha sido infructuosa. No existe apenas nada, solo unos pocos vídeos con las partidas en Amiga y Atari ST de las que muy poco se puede extraer. Ni un solo rastro en la red de sus posibles autores, que solo publicaron dicho juego. ¿Quizás, tras ver la mala review en Microhobby decidieron retirar las versiones de 8 bits? ¿Pero por qué decidieron publicar las de 16 bits, siendo juegos ambos bastante mediocres? ¿Estaría la review de Microhobby hecha sobre una beta inacabada? Quizás no salgamos nunca de dudas, pero si alguien sabe algo, que cante ;)